Ichtyofaune

Bien que les espèces de poisson d’eau saumâtre dominent à Saeftinghe, les espèces d’eau douce comme la perche commune et la carpe commune se rencontrent régulièrement. Ces espèces proviennent de l’amont et fréquentent la partie saumâtre de l’Escaut de l’Ouest. La réserve assure des fonctions de nourrissage et de nurserie à diverses espèces telles la plie (Pleuronectes platessa), le flet d'Europe (Platichthys flesus) ou le bar (Dicentrarchus labrax). On peut facilement observer de grands bancs de mulets porc (Liza ramada) et de mulets lippu (Chelon labrosus) se nourrissant dans les chenaux à marée basse ; ils consomment principalement des micro-algues, des détritus et de petits invertébrés. L’espèce la plus fréquente est le gobie commun (Pomatoschistus microps) ; c’est un poisson de petite taille qui assure une part non négligeable du régime alimentaire de la spatule blanche (Platalea leucorodia) et de l’aigrette garzette (Egretta garzetta).

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Bivalves

Les bivalves représentent une biomasse d’invertébrés benthique importante à Saeftinghe, bien que leur nombre d’espèces soit moindre comparé au milieu côtier, à cause du stress que représentent les variations journalières de salinité en estuaire. Néanmoins, on compte plusieurs dizaines d’espèces parmi lesquelles on trouve la moule commune (Mytilus edulis), la moule d'Amérique (Mytilopsis leucophaeata), l’huître japonaise (Crassostrea gigas), la coque commune (Cerastoderma edule), la telline baltique (Macoma balthica), le lavignon (Scrobicularia plana), la mye commune (Mya arenaria), l’hydrobie (Hydrobia ulvae), le bigorneau (Littorina littorea) et la syndesmye blanche (Abra alba). La pétricole d'Amérique (Petricolaria pholadiformis) et la pholade blanche (Barnea candida) sont des espèces qui se développent en forant dans des substrats compacts mais tendres ; à Saeftinghe, on les trouve dans les dépôts compactés de tourbe. L’espèce la plus abondante est la sentinelle à bande (Assiminea grayana) qui mesure moins d’un centimètre ; sa densité peut atteindre plusieurs milliards d’individus par hectare.

Strandgapers

Mye commune

Crustacés

Parmi les crustacés, on rencontre plusieurs espèces de crabes et de crevettes. Le crabe le plus fréquent est le crabe enragé (Carcinus maenas) ; les autres espèces que l’on rencontre sont le crabe nageur (Liocarcinus holsatus), le crabe bleu (Callinectes sapidus), le crabe de boue (Rhithropanopeus harrisii) et le crabe poilu de Shanghai (Eriocheir sinensis). Trois espèces de crevette sont présentes : la crevette grise (Crangon crangon), Palaemonetes varians et le bouquet (Palaemon elegans).

Strandkrab

Crabe enragé

 

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