Op zaterdag 7 maart vond, onder de vlag van ‘Schoon Zeeland’ een grote schoonmaakactie plaats op diverse locaties aan de Westerschelde. Ook Saeftinghe kreeg op deze dag een grondige opruimbeurt.

 

 

De oevers van de Westerschelde zijn bezaaid met zwerfafval, voor een belangrijk deel kunststof afval. Dit is een risico voor de natuur. Als kunststof afval in de maag van zeevogels, vissen en andere zeedieren terechtkomt, kan deze verstopt raken. Door het plastic in de maag verdwijnt het hongergevoel zodat ze steeds minder eten. Veel dieren sterven uiteindelijk aan een hongerdood. Daarnaast kunnen dieren dodelijk verstrikt raken in grotere stukken afval.

 

Kunststoffen blijven lang in het water aanwezig. Dat komt doordat de natuur kunststoffen heel moeilijk afbreekt. Bij de afbraak van kunststoffen komen toxische stoffen, zoals weekmakers, brandvertragers en vulmiddelen vrij. Verder heeft kunststof de eigenschap dat het als een soort spons persistente gifstoffen aantrekken. Hoe langer plastic in het water ligt, des te toxischer het wordt door die sponswerking. Toxische stoffen en de allerkleinste plastics (nanoplastic) worden opgenomen in weefsel en komen zo in de voedselketen terecht.

 

Van 9.00 tot 14.00 uur gingen in het noordoostelijke gedeelte van Saeftinghe ruim 20 Saeftinghegidsen en werknemers van Stichting het Zeeuwse Landschap en een 8-tal BASF-werknemers samen aan de slag om het aangespoelde afval te verwijderen. Het was niet alleen kunststof afval dat in de afvalzakken verdween, maar ook afgedankte tv’s, touwen, banden en ander groot materiaal werd naar het verzamelpunt gesleept.

 

Saeftinghe zag er na deze dag hard werken weer heel wat schoner uit en alle vrijwilligers die hiervoor gezorgd hebben verdienen dan ook een groot compliment voor het klaren van deze klus!